《媒体专刊-报刊版》 2006-4-18

在XPLUS之后,ZCOM、POCO、VIKA等网络杂志平台迅速崛起,打破了XPLUS在这一行业的垄断地位。北京智通无限科技有限公司成立于2004年4月,该公司推出的网络杂志平台ZCOM凭借其网络杂志已经吸引了超过3000万的注册用户,用户遍及国内及北美、欧洲、东南亚等地,并以每天25万左右的净增量递增,日益成为国内下载量最大、读者群最广的杂志阅读载体。2005年底,ZCOM获得了来自美国凯雷投资集团高达1000万美元的风险投资,并获得"2005中国互联网十佳创业项目奖"的荣誉,并预计于2007年在纳斯达克上市。在上期本刊对XPLUS的个案进行分析之后,本期将对ZCOM的运营状况和发展方向进行详尽的分析。

努力挖掘原创内容

据北京智通无限科技有限公司总裁黄明明介绍,ZCOM网络杂志的内容主要来源于两方面:一是与传统媒体合作推出网络杂志;二是来自网上的原创内容,其中包括一些小的工作室、摄影记者或美术爱好者制作的杂志。另外,ZCOM还非常鼓励由普通网民制作的原创性内容。黄明明说,原创内容将是未来ZCOM非常重要的内容来源,因为极具创造力和深受网民喜爱的内容都源自于真正的网民当中,譬如:目前网上流传的一些网友原创的帖子、DV、音乐非常火爆,点击率很高。因此,挖掘原创内容是ZCOM一直所强调的。今后,原创内容也将是ZCOM非常重要的内容来源。其实,充分利用原创内容也是其他媒体发展的一个趋势所在。例如:北京电视台有一档名为《看北京》的节目,是由普通的老百姓用DV拍摄北京人生活中有趣的点点滴滴,经编辑后在电视台播放,虽然这档节目没有明星和名主持,但收视率非常高,受到了观众的喜爱和追捧。
与内容提供商的合作,主要有以下几种方式:一、将传统杂志提供的内容进行二次加工,主要是进行多媒体制作和加上互动的内容,制作后放在ZCOM平台上发行,ZCOM会收取制作费用;二、前期合作不收任何费用,但通过广告分成的方式进行合作,至于分成的多少会根据每个合作者的具体情况而有所不同,需经双方详细协商。三、ZCOM正在形成一种与原创作者分成的新机制。黄明明说,ZCOM已成为国内最大的网络杂志平台,因此在这个平台上发行的原创杂志一旦能得到好评,将比较容易体现出它的商业价值,对于这一商业价值,ZCOM愿意与内容提供者进行分成。一个健康的构成良性循环的商业模式必须能让价值链上每一个环节的运作者都能得到利益,所以,ZCOM希望每一个环节的人都能从这个平台上分享利益,这也是ZCOM鼓励原创内容的一个方法。虽然目前个人内容提供者得到分成的案例还很少,不过,对于ZCOM的一些优秀的、点击率或阅读量很高的原创图片和杂志,ZCOM正在与广告主进行积极地接洽,只要有广告或其他收入,分成机制就会开始运作,相信今后与个人内容提供者分成的案例一定会越来越多。

简单易用的设计理念

ZCOM网络杂志的制作流程是这样的:将原始素材交给ZCOM的专业网络杂志制作团队,制作人员会采用流水线作业的方式将这些素材进行二次加工后放到ZCOM平台上发行。据黄明明介绍,ZCOM的制作团队在广州分公司,大约有70多人,其中有人专门做音乐编辑,有人专门做美术编辑,有人专门做多媒体整合,还有人专门做互动内容的设计,他们将制作网络杂志的每一个过程细分到非常细微的环节,这样能够保证网络杂志的专业性。
ZCOM采用的技术手段中比较重要的两项是:一、利用P2P技术进行网络杂志的分发。据介绍,ZCOM的P2P技术在国内乃至亚洲都是一流的,无论是传输的速率、下载的速率到文件的打包,都已经达到一流的水准。这主要体现在ZCOM的网络杂志不但下载速度快,而且占用户的内存比较小;二、ZCOM用户数据库管理系统较为完善。不管这个用户是在线阅读还是离线阅读,这一系统都可以传输和统计每个用户的背景资料(年龄、工作、收入水准)、每个用户在每一个页面和每个广告的停留时间以及用户输入的互动内容等数据。一方面,这一系统可以令ZCOM便于了解用户的各种情况;另一方面,将这些非常详尽的数据进行汇总后提供给广告主,可以令其在进行商业决策和广告投放时得到数据支持。
ZCOM有三个最主要的产品:ZCOM互动杂志管理器、拍客群落和互动电子杂志生成器(DIY杂志制作大师)。这些产品的一个基本的设计理念就是简单易用。ZCOM互动杂志管理器即客户端软件,用户可以在管理器上查找、订阅和下载杂志,该管理器的特点是下载速度很快。黄明明认为,用户的耐心是有限的,如果让他用太长的时间下载一本杂志,最终可能令他放弃。而且,管理器的页面简单易用,一目了然;2005年12月,ZCOM推出了"ZCOM拍客"频道,它支持手机用户以彩信方式上传照片,还能免费搭建个人的朋友圈,注册用户还可对照片评分和发表评论。"拍客"的概念是随着数码相机和拍照手机的普及而出现的,它和时下流行的"图片博客"相似,但其特点在于更注重照片的随时拍摄和上传,而非专业的摄影技巧。"拍客"们可以利用手机和互联网上传照片。据黄明明介绍,这一产品今后还会衍生出许多功能,将在未来陆续推出,但第一代产品最强调的就是让用户可以实现拍照、上传和与他人分享这三个功能,ZCOM力求将这三个功能做到最简单好用。之所以推出该产品,是因为尽管可能存在清晰度不够的问题,但很多手机照片仍具有很强的娱乐性和新闻性,这符合由用户参与制作生成内容这个大趋势。推出拍客产品的主要目的就是鼓励原创内容的生成。因为很多用户可能在短时间内还无法去自己制作电子杂志,但用手机拍照却是很容易的事,而上传的手机照片积累多了自然就比较容易整合成一本杂志;2006年1月,ZCOM推出了ZCOM电子杂志制作大师,用户无需专业的多媒体软件和技能,也能制作出属于自己的电子杂志,ZCOM杂志制作大师的特点也是简单易用,而且占用硬盘空间小。据黄明明介绍,目前的DIY软件的确无法满足一些人的个性化需求,但其实ZCOM已经开发出相应的软件,只是要等到合适的时机推出。因为一开始就推出很复杂的软件可能会影响用户的使用,反而更容易失败,因此,ZCOM会先推出功能简单的软件,再慢慢推出能够满足个性化需要的产品,使用户能够适应这个过程。

凯雷风投体现ZCOM价值

2005年底,ZCOM获得了来自美国凯雷投资集团高达1000万美元的风险投资,备受业界和媒体的瞩目。美国凯雷投资集团成立于1987年,目前管理资产达400亿美元,是全球最大的私募投资机构。由于有较多的美国政商两界的要人在其中任职,因此凯雷集团在投资界被称为"总统俱乐部",美国前总统布什曾出任凯雷亚洲顾问委员会主席,金融投资界最富有盛名的乔治·索罗斯也是凯雷的有限责任合伙人。也正因为如此,凯雷的投资方法以谨慎、成熟而纪律严明著称,被凯雷集团看好并投资的企业,必定是所在行业的领导者。凯雷投资某一行业,即表明对此行业的成长空间的关注和认可,甚至被公认为在这一行业投资的"风向标"。
之所以能受到凯雷的青睐,黄明明认为主要源于两点原因:一、凯雷在投资ZCOM之前曾做过多方面评估,他们认为,ZCOM的网络杂志不管是用户数还是发行量,无论是杂志的制作水准还是技术平台都已经代表了这个行业的领先水平,在当时已成为行业的领导者;二、风险投资很看重团队的力量。作为一个创业型的公司,必然在发展过程中遇到很多艰难险阻,也会碰到很多市场情况的变化。因此,商业模式可能需要随着市场的变化而进行适时调整,只有团队足够强大,才可能根据市场的变化及时做出调整,成为整个行业的领导者。至于ZCOM团队有何优势,黄明明说,目前这个团队中的每个成员都有丰富的互联网经验,他们是对中国数字新媒体关注最早的一批人。无论是技术人才还是商业合作、网站推广等部门的人才有很多都是这个行业的佼佼者。2006年,ZCOM还可能会有新的融资计划,凯雷将会一直给与ZCOM以资金支持,但不排除其他一些新的投资者进入的可能性。
在人力投入方面,目前ZCOM在全国各地的员工加起来共有140多人。ZCOM的总部设在北京,并在上海、广州、深圳和西安均设有分公司,北京总部目前大概有员工80人左右。公司主要包括产品研发部门、技术开发部门、市场推广部门、业务合作和业务拓展部门以及公关部门、行政人事财务部门等。

盈利态势良好

据透露,如今ZCOM的累计发行量已经达到七八千万以上,单本最高发行量已经达到780万本;ZCOM的注册用户数已经超过3000万人,其中活跃用户占到60%左右,最高同时在线人数已经达到70万人,每日新增用户达到25万人。黄明明说,目前ZCOM已经在行业中处于绝对领先的地位,还没有能与之相抗衡的竞争对手。经过统计分析,ZCOM网络杂志的读者中70%左右都是30岁以下的人,男性占到64%,读者的职业分布较广。与传统媒体相比,ZCOM的用户分布地域相当广泛,中国的三十几个省市都有较为平均的分布,在东南亚、北美和欧洲也有相当数量的读者群。这与网络杂志的特点息息相关,传统的杂志如果想发行至边远地区,成本会非常高,一些杂志会因读者数量有限而放弃边远地区的发行。而网络杂志则不同,在全世界任何地方阅读到的网络杂志其成本都是一样的,这就为网络杂志的广泛分布创造了有利条件。从目前来看,在ZCOM平台上最受欢迎的仍是时尚休闲类的杂志。
ZCOM的赢利方式有以下四种:一、广告收入。目前,ZCOM不但已经有了广告收入,而且广告收入的增长还非常迅速。黄明明认为,ZCOM的广告增长主要是基于网络杂志广告的几个特性:首先,它已经大大不同于原来传统的平面广告和第一代的网络广告,集电视、广播、报纸、杂志等各种广告形式于一体,完全是多媒体的表现形式,即整合了各种媒体的优势;其次,对广告主来说,他们的理想状态是希望能把广告像激光制导的导弹那样精准地投放在每个读者手里,而网络杂志的广告可以将各种详尽的数据适时地提供给广告主,这对于广告主评估广告效果和谁是它的目标用户都非常有用,令广告主很容易实现精准投放,因此,这样的广告形式会受到越来越多广告主的认可。全球500强中的一些企业已经最早认可了这种形式,因为他们对广告的操作和分析更加精确和领先,如:迪斯尼和一些国外知名的汽车品牌都是ZCOM的广告客户。目前,ZCOM的广告主要集中在IT类、快速消费品、汽车等行业。二、制作费用。指的是对内容提供商的内容进行二次加工时收取的制作费用;三、大客户直邮推广业务。ZCOM会为大客户专门制作DM的网络杂志,直接递送至大客户的目标读者群。这类杂志虽然也有一些内容,但目的性更强。如:为某汽车品牌制作一本《车友》杂志,其目标读者群就是该汽车的目标购买群,杂志会向他们介绍该品牌汽车的最新车型等信息;四、增值服务。ZCOM将对一些质量精良的产品,尤其是一些非常受欢迎、有连续性的原创内容进行打包,并实行收费下载。黄明明表示,从目前来看,ZCOM的赢利增长态势非常好,但不便透露具体数字。
目前,ZCOM已经有一些网络杂志开始尝试向用户收费。黄明明认为,今后,免费和付费模式将会并存。一些以广告收入作为盈利方式的杂志会以免费形式存在,而那些具有较高价值的杂志会以付费的形式存在。能够实现付费模式的杂志包括:独特的、具有原创内容的杂志和一些与传统杂志合作的比较高端的如财经类的杂志。不过,即使收费也会比线下杂志要便宜。如今,ZCOM已经打通了所有的支付通道,用户可以采用手机支付、网上支付、银联卡支付、电信支付等各种形式实时付费。

加强互动性成为发展重点

目前,ZCOM已经把加强互动性确定为下一步的重点发展方向,并且开始了尝试。黄明明认为,加强互动是今后各类媒体的一大趋势,其中包括传统媒体和新媒体。不过,在互联网上,互动的形式更容易有所创新。现在,ZCOM已经在一些网络杂志中入了"我要评论"的窗口,读者在阅读的同时,可以随时发表自己对文章的看法,这些文字评论很快会在ZCOM的论坛上出现,如果这本杂志有自己的网站,该评论也会在杂志的网站上出现,由此可以实现读者与作者,读者与其他读者之间的互动。今后,ZCOM还会在客户端上添加杂志作者或者主编的QQ、MSN、SKYPE号码,如果他在线的话,读者就可以实时地与之进行互动和交流了。此外,很多网络杂志设计了一些小测试和小游戏,读者在阅读杂志时可以轻松地做这些测试或者玩游戏。通过这些游戏和测试,读者的用户行为分析会被传送至广告主和杂志编辑手里,对广告主今后投放广告和对杂志编辑了解读者喜好以便于提供读者更喜爱的内容都能做出指导,这也是一种互动方式的体现。
在推广方面,ZCOM采用了多渠道的线上推广方式,同时也在和一些大的网站合作,如:在百度、Donews上进行广告投放,帮助一些网站建立杂志频道等;再有是与传统媒体合作,配合传统媒体的线下活动进行一些线上的推广和宣传,而ZCOM也会利用传统媒体的品牌优势来推广网络杂志;此外,ZCOM还经常举行一些大型活动加强与用户的互动和宣传。

发展空间巨大但仍需改进

目前,ZCOM正在与手机厂商探讨开发软件以方便手机用户阅读网络杂志。黄明明认为,要使网络杂志适合手机用户阅读,首先要解决适配的问题。ZCOM曾做过一个统计,一般人使用比较多的有200多种手机,每种手机有不同的制式和格式,因此如何解决适配问题是最为关键的。另外,手机的操作形式更简单,仅有几个按键,因此,针对手机用户的网络杂志要更适合这种操作方式,杂志的大小也非常讲究,但网络杂志的多媒体内容形式其实非常适合手机,ZCOM接触的一些无线增值服务商和电信运营商也都认为网络杂志今后一定是手机应用的重要方式,而且这部分的市场潜力也相当大。中国只有1亿多网民,但手机的用户已经超过4亿,而且手机用户进入门槛会比互联网低很多,随着3G时代的来临,网络杂志的前景也更加光明。
黄明明表示,今后的网络杂志必须在内容制作上更加精良,更吸引用户,因此,要加强与传统媒体的整合。网络杂志刚推出时给人的感觉是耳目一新,但这只是形式上的东西,下一步就要整合各种内容,包括传统媒体的内容和用户原创的内容,慢慢从单纯表现形式上的吸引到从内容上也要吸引用户;另外,在加强互动性和鼓励原创内容方面也要做很多的努力和改进。网络杂志的发展前景非常巨大,因为在中国的宽带娱乐市场,正规的网上服务今年将超过2亿,明年可能达到5亿。但这个比例占到中国整个媒体行业不足1%,而其在全球的平均值是7%,在美国和韩国、日本高达10%。也就是说,中国的宽带娱乐市场有一个巨大的增长空间。
随着进入这一领域的公司越来越多,如何保持领先性成为必须面对的一个问题。黄明明说,首先,网络杂志是个新兴的产业,这个产业有着巨大的发展空间,但由于行业的潜力还远远没有被挖掘出来,因此还谈不上相互竞争,大家应该共同将这个产业做大,因此,业内人士应该一起创新,一起教育用户、培养用户,将产业真正发展起来;其次,ZCOM会努力保持在技术和产品上的优势和庞大用户数量的优势。为此,ZCOM将永远以用户为主,强调用户的感受,真正推出用户所喜欢的产品。
ZCOM的长期目标是:作为新的媒体平台,要尽可能地与传统媒体进行融合,大量鼓励原创内容的生成,成为整合传统和原创内容的一个平台。从介质上,ZCOM希望能将电视、广播、手机、互联网、报纸、杂志等媒体都整合在一起。
前不久的情人节,ZCOM推出了"拍客情人节特别活动",鼓励用户拍下与爱人的幸福瞬间,并上传照片参与拍客频道的拍客评选,并会送出高级拍照手机等奖项,受到用户们的欢迎。黄明明说,今后,ZCOM还将不断地推出各种活动,让ZCOM被更多人所熟悉。




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